航海家一號
航海家一號
▲畫家筆下的航海家1號,第一個飛越日鞘層以外的太空探測器。(圖/中研院天文網)

航海家一號

國外最新天文研究 : 太陽系之極 “國境之外” 航海家一號抵達新境界

33歲的「航海家1號」太空船,一路朝向前無古人的太空直飛而去,現在抵達的是太陽系邊緣,一個遙遠處,連太陽風也測不到的地方,距離太陽約一百七十三億公里(108億英哩)遠。航海家一號

航海家1號現在跨進另一個境地,在那裡,從太陽向外發散的熱離子氣體(或電漿),速度漸行漸緩,成為零。航海家一號

科學家們懷疑,或許是來自吹襲在恆星之間的星際風,施加了壓力,叫太陽風轉了彎。航海家一號

航海家太空船的首席科學家Ed Stone 說,「太陽風已轉了一個彎,逐漸接近星際空間。」航海家一號

對航海家1號而言,飛越日鞘層,是個重要的里程碑,日鞘層指的是太陽湍流的最外層,也代表著太陽的影響力所及範圍最遠處,因此,飛越日鞘的意思也就是:航海家1號即將離開我們的太陽系。航海家一號

自1977年9月5日啟航,航海家1號的低能帶電粒子裝置一直持續測量著太陽風的速度。航海家一號

研究人員如何知道何時太陽風的風速等於零?藉由帶電粒子撞擊航海家1號表面的速度,等同於太空船速度時,可以得知。航海家一號

這個時間點發生在四個月前,也就是2010年六月的時候,當時航海家1號距離太陽約一○六億英哩。航海家一號

不過,由於科學家們認為,速度或許還會再有些上下波動的可能,因此,他們又繼續觀察了四個月的讀數,然後才終於相信太陽風的速度實際上已下降到零。航海家一號

2007年時太陽風速度約為13萬英哩/小時,分析數據顯示,自2007年8月起,太陽風的速度以45,000英哩/小時的速度逐年放緩,自六月迄今,該速度一直保持為零。航海家一號

另一位航海家1號的科學家,負責監控低能帶電粒子儀器的Rob Decker說「當我意識到,我們實實在在到達了太陽風為零的一個里程碑,那感覺令人非常驚訝,航海家1號已經服役33年,但再一次,它向我們展示了一些全新的東西」航海家一號

科學家認為,航海家1號目前尚未穿過日鞘層並進入星際空間穿越並進入到星際空間意味著熱粒子的密度突降和冷粒子密度增加。航海家一號

科學家們把數據丟進他們為日鞘層結構所建立的模型中,希望能更精準地估計出,航海家1號何時才會抵達星際空間。航海家一號

按目前估計,航海家1號將花大約四年的時間,可越過這個邊境區。航海家一號

我們的太陽會散發出帶電粒子流,形成一個環繞在太陽系周圍,稱為「日鞘層」的泡泡。航海家一號

太陽風是從太陽出發,以超音速的速度向外傳播,當它跨越了一層叫做邊界震波帶(termination shock)的衝擊波以後,速度顯著放緩,但仍留在日鞘層中持續加熱。航海家一號

航海家1號有個姐妹號太空船,叫做航海家2號,啟航時間是1977年8月20日,現在已抵達距離太陽88億英哩遠的位置。航海家一號

這兩艘太空船無論航道和速度都不相同。航海家一號

航海家1號速度較快,約38,000英哩/小時,航海家2號的速度則為35,000英哩/小時。航海家一號

航海家1號這次所經歷的奇異現象,科學家們預估,航海家2號在未來幾年裡,也會遇到。航海家一號

這項研究結果發表於舊金山舉行的「美國地球物理聯合會會議」。航海家一號

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